Como otimizar a determinação de óleo na moagem de milho



O milho se tornou um dos produtos agrícolas mais versáteis e altamente estudados da história da humanidade e, atualmente, é usado em quase todos os aspectos da vida diária. Várias espécies de milho são cultivadas e colhidas, sendo muitas delas processadas para fornecer aditivos e ingredientes em nossos alimentos, combustível e ração animal. Esse processamento é normalmente referido como moagem e, embora haja muitas variações no processo de moagem, o objetivo final é separar o milho em seus três componentes estruturais primários, o farelo, o endosperma e o germe. Cada componente é rico em açúcar, amido, fibra ou óleo, com seus benefícios nutricionais ditando se será usado como xarope de milho em produtos alimentícios, como etanol para combustível ou como suplemento em rações, às vezes chamados de grãos de destilador ou DGS. O fresamento é normalmente separado em fresamento úmido ou seco, com diferenças importantes dependendo de quais componentes o processador está mais interessado. Embora o fresamento úmido seja um processo mais trabalhoso e de custo intensivo, ele leva a uma separação e recuperação mais eficiente de cada componente. No entanto, a moagem a seco pode extrair de forma mais eficaz e barata os componentes do milho necessários para a produção de etanol e ainda produzir DGS como ingrediente alimentar secundário. Independentemente do procedimento de moagem, a necessidade de controle rígido dos vários estágios de extração é crítica para otimizar a eficiência do processo e garantir o melhor resultado financeiro. Dentro desses testes de controle de processo, a determinação de umidade e óleo está entre os testes analíticos mais críticos, uma vez que o óleo não é apenas um dos componentes mais caros, mas também presente no menor volume em massa. A extração ineficiente de óleo pode levar a grandes mudanças nos resultados financeiros e nas margens de lucro de um processador.


O controle adequado do teor de óleo requer dois benefícios igualmente importantes em uma técnica analítica: repetibilidade e versatilidade. A versatilidade de testar o milho em todas as etapas da produção, independentemente do estado em que se encontre, permitirá um melhor rastreamento do teor de óleo do início ao fim. Isso significa que as amostras podem ser testadas quanto ao teor de óleo quando chegam como milho sem casca, retiradas da produção como vinhaça ou um bolo úmido, ou testadas como uma farinha acabada, ou DGS para que as especificações do teor de óleo adequado sejam atendidas. Mas, sem boa repetibilidade, um processador não será capaz de confiar em seus resultados, exigindo que eles relaxem suas especificações de produção para acomodar a baixa confiança nos dados. Felizmente, o novo analisador rápido de gordura / óleo ORACLE ™ pode fornecer resultados em qualquer produto de milho em apenas alguns minutos, sem calibração ou solventes,